Cotyledon
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Macrantha  (engl./ fr.) De Smet, 1874

= Cotyledon orbiculata 'Macrantha', a cultivar of var. oblonga.

Synonyms :

* Cotyledon macrantha 'Rubromarginata' De Smet (1876)
Cotyledon orbiculata var. macrantha Dinter nom.nud. (1897)

Cotyledon macrantha Dinter ex A.Berger (1900)

 

The First Description by L. de Smet in cat. n° 7, 1874 is very short :

"Très décoratif pour massifs, grandes feuilles très vertes bordées de rouge, à effet tout nouveau pour parterres."

Description (by A. Berger, 1900) :

 

(Translation of the original German description)

Robust, much branched succulent subshrub, 50 - 100 cm tall in our gardens.

Branches when old at the base almost as thick as a wrist, bark light grey, covered with the scars of old leaves; young branches thick as a finger or a thumb.

 

Leaves decussate, glabrous, succulent, elongate or mostly obovate, narrowing into a very short, thick petiole; at the top obtusely rounded, with a short very small tip; margin sharp, with a thin red line, at least in the upper part, otherwise green as grass and only when young slightly glaucous; upper side often somewhat concave and thus looking spoon-shaped.

 

Inflorescence : Flower stalk strong, thicker than a lead pencil, 20 - 25 cm tall, at the base with two opposite, leaf-like bracts, above almost naked with only few triangular scales; at the top several times forked and with a pendent dichasium. Pedicels 1 - 2 cm long, thickening towards the top; peduncle as well as pedicels reddish brown and slightly pruinose.

 

Flowers : Calyx shortly 5-parted, sepals broadly triangular, acute; hardly covering the base of the flower. Corolla tube 2 cm long, almost 1 1/2 cm wide, in the middle or towards the base somewhat bulged, petals 3/4 as long, linear-lanceolate, acuminate, reflexed. Corolla inside and at the shaded site greenish yellow, otherwise bright red all over.

 

Filaments protruding, 5 longer and 5 shorter ones, the former beginning at the base, the latter arising only about from the middle of the corolla tube; all of them at the base with a ring of hairs serving as nectar protection. Filaments and anthers yellow, those of the shorter filaments are the first to flourish. Carpels glabrous, stigma somewhat reflexed, as long as the anthers; nectaries large, somewhat spoon-shaped, spreading. Seed capsules upright, enclosed by the shriveled corolla. Seeds small, 1/2 mm long, brown.

Note

* The plant named by De Smet "C. macranthum rubro-marginatum" (C. macrantha 'Rubromarginata') was described as having "Feuilles aussi belles et presque aussi larges que celles de l'Echeveria metallica, mais de couleur vert émeraude bordé rouge", that means the distinguishing feature of the two forms is not the red leaf margin but only the colour of the leaves : verte / émeraude (green / emerald). Obviously the name is totally misleading !

 

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Cotyledon orbiculata 'Macrantha', un cultivar de var. oblonga.

 

Synonymes :

Cotyledon macrantha 'RubromarginataDe Smet (1876) 

Cotyledon orbiculata var. macrantha Dinter nom.nud. (1897)

Cotyledon macrantha Dinter ex A.Berger (1900)

La première description par L. de Smet cat. n° 7, 1874, est très courte : 

"Très décoratif pour massifs, grandes feuilles très vertes bordées de rouge, à effet tout nouveau pour parterres."

 

Description (par A. Berger, 1900) :

 

(Traduction de la description originale en allemand)

 

Robuste, buisson succulent très ramifié, haut de 50 à 100 cm dans nos jardins.

Branches quand elles sont vieilles, elles sont presque aussi larges qu'un poignet ; l'écorce gris clair est couverte des cicatrices laissées par les anciennes feuilles ; jeunes branches épaisses comme un doigt ou un pouce.

 

Feuilles décussées, glabres, succulentes, allongées ou surtout ovales, s'affinant en un très court et épais pétiole ; haut de la feuille rond obtus, avec une pointe minuscule et très courte ; marge aiguë avec un fin liseré rouge, tout au moins dans la partie supérieure, autrement la feuille est verte comme l'herbe et seulement légèrement glauque quand elle est jeune ; la face supérieure est quelque peu concave, semblant ainsi spatulée.

 

Inflorescence : hampe florale assez forte, plus épaisse qu'un crayon, haute de 20 - 25 cm, avec, à la base, deux bractées opposées semblables à des feuilles, et presque rien en haut si ce n'est quelques écailles triangulaires ; le sommet bifurque plusieurs fois pour donner un dichasium retombant. Pédicelles de 1 à 2 cm de long, s'épaississant vers le haut ; pédoncule rouge-marron et légèrement pruineux comme les pédicelles.

 

Fleur : Calice brièvement pentamère, sépales largement triangulaires, pointus ; recouvrant à peine la base de la fleur. Corolle tubulaire (2 cm de long, presque 1,5 cm de large) quelque peu renflée au milieu ou vers la base, pétales aux 3/4 de la longueur, linéaires-lancéolés, pointus, recourbés. Intérieur de la corolle jaune-vert, sinon rouge vif de partout.

 

Etamines avancées, 5 longues et 5 plus courtes, les premières partant de la base, les dernières surgissant seulement du milieu du tube de la corolle ; toutes avec un anneau de poils à la base servant de protection pour le nectar. Etamines et anthères jaunes, celles des plus courtes étamines étant les premières à s'ouvrir. Carpelles glabres, stigmates quelque peu recourbés, aussi longs que les anthères ; nectaires larges, plutôt spatulés, diffus. Capsules de graines droites, enfermées dans la corolle fanée. Graines petites, de 1,5 mm de long, marron.



Cotyledon orbiculata 'Macrantha' De Smet, photo from Monatsschr. Kakt.-kunde 10(7): 107. 1900.  





In habitat near Port Elizabeth.




Photos Jacquie Koutsoudis, SA

At RBG Melbourne :



Photo Noelene Tomlinson




Photos Mateo Lichtenstein


The base of the filaments is hairy :



Photo Jacquie Koutsoudis




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