Crassula
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COTYLEDONIS   Thunberg, 1778  (engl./ fr.)

Synonyms :

Purgosea cotyledonis  (Thunberg) Sweet (1830) / Globulea cotyledonis  (Thunberg) P.V.Heath (1995)

Crassula canescens var. latifolia  Harvey (1862

Crassula rehmannii  Baker f. (1903)

Crassula cephalophora  Schönl. non Thunb. (1910)

Crassula cephalophora var. basutica  Schönland (1929)

Crassula dubia  Schönland (1910) / Crassula cephalophora var. dubia (Schönland) Schönland (1929)

Crassula tayloriae  Schönland (1910) / Crassula cephalophora var. tayloriae (Schönland) Schönland (1929)

 

Section Globulea

 

Distribution: S. Namibia, SA (Northern Cape, Western Cape, Eastern Cape), growing on gravelly slopes, often towards the crest of hills, often in rock outcrops, usually in south-facing aspects.

 

 

Description (based on Tölken) :

 

Perennial plants with basal rosettes, woody stems rarely up to 20 cm long, usually little branched.

 

Leaves sessile, 3 – 6 (-9) cm long, 1 – 2,5 (-3,5) cm wide, oblanceolate to broadly obovate, obtuse or rounded, dorsiventrally flattened but both surfaces more or less convex, densely covered with coarse recurved hairs, marginal cilia not in a single row, colour grey-green to yellowish green, old leaves persistent.

 

Inflorescence an elongate thyrse with many dense spherical part-inflorescences produced by 3 - 6 nodes of central axis, peduncle 15 – 30 (-45) cm long, hairy, 3 – 6 bracts without flowers, bracts on dichasia oblong-triangular.

 

Flowers : Corolla tubular to almost cylindrical, fused basally for 0,3 – 0,6 mm, sepals 2 – 3 mm long, oblong-triangular, obtuse, covered with spreading hairs, more or less distinct marginal cilia, fleshy, grey-green, petals 3 – 4,5 mm long, panduriform, dorsal appendage in terminal position almost spherical, with membranous petal apex curved inside, cream to pale yellow, anthers yellow.

Flowering time : November - January

Cytology : 2n = 14

 

Note :

Crassula cotyledonis can be distinguished from C. nudicaulis by the marginal cilia on the bracts without flowers which are not in a single row. Usually the leaves also have these irregular cilia, but not all leaves produce them and often they are in only one row at the base of the leaves. Characteristic features of this species are the dense cover of coarse recurved hairs, 3 -6 bracts without flowers (C. clavata has 1 – 2 bracts, C. nudicaulis has 1 – 3 bracts) and the late flowering period.

C. cotyledonis is very widespread and shows much variation in size and shape of the leaves also within the same population. Usually plants are fairly robust; species in the Eastern Cape have leaves up to 35 mm wide, while those in the Little Karoo have narrow leaves - only 15 mm broad, (described as C. tayloriae). Plants from South Namibia and Namaqualand are distinguished from those of the southern to eastern Cape by usually spreading recurved and not adpressed hairs which are also more yellowish than white or grey.

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Synonymes :

Purgosea cotyledonis  (Thunberg) Sweet (1830) / Globulea cotyledonis  (Thunberg) P.V.Heath (1995)

Crassula canescens var. latifolia  Harvey (1862

Crassula rehmannii  Baker f. (1903)

Crassula cephalophora  Schönl. non Thunb. (1910)

Crassula cephalophora var. basutica  Schönland (1929)

Crassula dubia  Schönland (1910) / Crassula cephalophora var. dubia (Schönland) Schönland (1929)

Crassula tayloriae  Schönland (1910) / Crassula cephalophora var. tayloriae (Schönland) Schönland (1929)

 

Section Globulea

 

Distribution : Namibie du sud, Afrique du Sud (Cap-Nord, Cap-Occidental, Cap-Oriental), poussant sur pentes gravillonneuses, souvent sur la crête des collines ou sur affleurements rocheux, habituellement exposée au sud.

 

 

Description (selon Tölken) :

 

Plante vivace avec rosettes basales et tiges ligneuses dépassant rarement 20 cm de long, habituellement modérément ramifiée.

 

Feuilles sessiles, 3 – 6 (-9) cm de long, 1 – 2,5 (-3,5) cm de large, oblancéolées à largement obovales, obtuses ou arrondies, de section ovale mais avec les deux surfaces plus ou moins convexes, densément couvertes de poils grossiers, cils marginaux non disposés en une seule rangée, couleur gris-vert à vert-jaunâtre, les anciennes feuilles persistantes.

 

Inflorescence un thyrse allongé avec une inflorescence divisée en plusieurs partie sphériques denses produites à partir de 3 - 6 nœuds de l'axe central, pédoncule 15 – 30 (-45) cm de long, velu, 3 – 6 bractées sans fleurs, bractées oblongues-triangulaires sur les dichasia.

 

Fleurs : Corolle tubulaire à presque cylindrique, soudée à sa base sur 0,3 – 0,6 mm, sépales 2 – 3 mm de long, oblongs-triangulaires, obtus, couverts de poils écartés, cils marginaux plus ou moins distincts, charnus, gris-vert, pétales 3 – 4,5 mm de long, panduriformes, appendice dorsal presque sphérique en position terminale, avec apex membraneux du pétale courbé vers l'intérieur, crème à jaune pâle, anthères jaunes.



Période de floraison dans l'habitat : Novembre - janvier.

Cytologie : 2n = 14

 

Note :

Crassula cotyledonis peut être distinguée de C. nudicaulis par les cils marginaux de ses bractées sans fleurs, ces cils n'étant pas disposés en une seule rangée. Habituellement, les feuilles ont aussi ces cils irréguliers, mais toutes les feuilles ne les produisent pas, et parfois ils ne sont qu'en une seule rangée à la base des feuilles. Les principales caractéristiques de cette espèce sont la dense couverture de poils grossiers recourbés, les 3 - 6 bractées sans fleurs (C. clavata a 1 – 2 bractées, C. nudicaulis en a 1 – 3) et la période de floraison plus tardive.

C. cotyledonis a une grande aire de répartition et montre de nombreuses variations en taille et forme des feuilles au sein d'une même population. En général, les plantes sont assez robustes ; celles du Cap-Oriental ont des feuilles de 35 mm de large, tandis que celles du Little Karoo ont des feuilles étroites - seulement 15 mm, (décrit en tant que C. tayloriae). Les plantes du sud namibien et du Namaqualand se différencient de celles du sud et de l'est de la province du Cap par des poils habituellement redressés et non appliqués, lesquels sont aussi plutôt jaunâtres que blancs ou gris.


In habitat near Port Elizabeth :






Photos Jacquie Koutsoudis



Oudtshoorn area.
Photo Ryan Helen


Ouberg Pass



Near Clanwilliam 

Photos Etwin Aslander


In cultivation :





Crassula cotyledonis
'Dubia': Leaves 4.5 cm long, 4.1 cm wide and 1.2 cm thick = thicker and chunkier than the standard clone, also more compact :



Photos Roy Mottram


C. cotyledonis  collected 6 km east of Lüderitz, Namibia


C. cotyledonis Umdaus (Lavranos)



C. cotyledonis 'Dubia'



Photos Corrado Coccorese




Photos Noelene Tomlinson, Australia





An unknown pollinator :






Photos Jacquie Koutsoudis




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