Crassula
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ELEGANS  Schönland & Baker f., 1902   (engl./ fr.)

Section Arta

 

Synonyms :

Crassula mesembrianthoides  Schönland & Baker f. (1902)

Crassula globosa  N.E.Brown (1911)

Crassula humilis  N.E.Brown (1911)

Crassula densa  N.E.Brown (1912)

Crassula dinteri  Schönland (1929)

Crassula bakeri  Schönland (1929)

Crassula liquiritiodora  Dinter (1931)

Crassula corpusculariopsis  Boom (1955)

Crassula schoenlandii  Jacobsen (1955)

Crassula namibensis H.-C.Friedrich (1967)

Crassula mesembrianthemoides  Dinter & A.Berger (1914)

Crassula elegans ssp. namibensis  Tölken (1975)

 

Distribution : From north of Vanrhynsdorp to south-western Namibia, mainly west of mountains between Namaqualand and Bushmanland ; growing on sandy or gravelly slopes or quartzite outcrops, often in shady spots but also in exposed positions.

 

Description (based on Tölken) :

 

Perennial plants, with a fleshy or slightly woody base, up to 10 cm high when flowering, stems short, much branched, old plants rarely with sinuate fleshy stems.

 

Leaves sessile, 0,5 – 1,5 cm long and 0,4 – 1 cm wide, ovate (to lanceolate), obtuse (to acute), flat to slightly convex above and strongly convex below, densely packed, internodes not visible, not strictly arranged in 4 ranks, glabrous or covered with fine erect and acute hairs or with coarse rounded papillae; old shriveled leaves persistent; colour green, brown to purplish-red.

 

Inflorescence a terminal thyrse with spreading branches with dichasia of sessile flowers, peduncle (1,5-) 2,5 – 6 cm long, covered with slightly recurved hairs, bracts short oblong-triangular, apex bluntly acute.

 

Flowers : Sepals 1 – 1,5 mm long, triangular, obtuse, covered with spreading and often slightly recurved hairs, marginal cilia, fleshy, green to red, petals 2 – 2,5 mm long, oblong-elliptic, obtuse, slightly ridged, with dorsal appendage, tips recurved, colour cream or white, fading to brown, anthers brown.

Flowering time : January - April

Cytology : 2n = 28  (C. humilis 2n = 14)

 

Note : 

1.  * Crassula bakeri

Tölken and E. van Jaarsveld in IHSP (2003) have included Crassula bakeri in C. grisea. Rowley (2003) has given it the status of a variety of C. grisea. In view of the holotype of C. bakeri and Schönland's description it seems much more appropriate to consider it as a synonym of C. elegans.

The photo in Rowley, p. 119, captioned C. grisea var. bakeri, is not correct.

2.  Observation under the microscope of several clones said to have papillae have revealed that the so-called papillae are very tiny hairs recurved at tips.  As long as there are no plants known with true papillae, we do not follow Tölken in recognizing two subspecies but prefer to treat C. elegans as one very variable species. See photos at the bottom.

 

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Section Arta 

 

Synonymes :

Crassula mesembrianthoides  Schönland & Baker f. (1902)

Crassula globosa  N.E.Brown (1911)

Crassula humilis  N.E.Brown (1911)

Crassula densa  N.E.Brown (1912)

Crassula dinteri  Schönland (1929)

Crassula liquiritiodora  Dinter (1931)

Crassula corpusculariopsis  Boom (1955)

Crassula schoenlandii  Jacobsen (1955)

Crassula namibensis H.-C.Friedrich (1967)

Crassula mesembryanthemoides  Dinter & A.Berger (1914)

Crassula elegans ssp. namibensis  Tölken (1975)

 

Distribution : Du nord de Vanrhynsdorp jusqu'au sud-ouest namibien, surtout à l'ouest des montagnes entre le Namaqualand et le Bushmanland ; poussant sur des pentes sablonneuses, gravillonneuses, ou sur du quartz, souvent à l'ombre mais aussi en position ensoleillée. 

 

Description (d'après Tölken) :

 

Plante vivace avec une base charnue ou légèrement lignifiée, jusqu'à 10 cm de haut en fleurs, tige courte, très ramifiée ; les plantes âgées ayant rarement des tiges sinueuses.

 

Feuilles sessiles, 0,5 – 1,5 cm de long et 0,4 – 1 cm de large, ovales à lancéolées, obtuses à pointues, plates à légèrement convexes dessus et fortement convexes dessous, en paquets denses, entre-nœuds non visibles, pas vraiment arrangées en 4 rangs, glabres ou couvertes de de fins poils pointus ou de grosses papilles arrondies ; les anciennes feuilles fanées persistantes ; couleur verte, marron à rouge pourpre.

 

Inflorescence un thyrse terminal aux branches étalées munies de dichasia aux fleurs sessiles, pédoncule (1,5-) 2,5 – 6 cm de long, couvert de poils légèrement recourbés, bractées courtes, oblongues-triangulaires, à l'apex émoussé. 

 

Fleurs Sépales 1 – 1,5 mm de long, triangulaires, obtus, charnus, verts ou rouges, couverts de poils écartés et souvent légèrement recourbés, avec cils marginaux pétales 2 – 2,5 mm de long, oblongs-elliptiques, obtus, légèrement dressés, avec appendice dorsal, pointe recourbée, crème ou blanc virant au marron, anthères marron.

 

Période de floraison : Janvier-avril.

Cytologie : 2n = 28  (C.humilis 2n = 14)

 

Note :

1.  * Crassula bakeri

Tölken et E. van Jaarsveld dans IHSP (2003) ont synonymisé C. bakeri avec C. grisea. Rowley (2003) traite C. bakeri comme var. de C. gisea. Au vu du holotype de C. bakeri  et de la description par Schönland il semble beaucoup plus approprié de considérer C. bakeri comme synonyme de C. elegans.

La photo dans Rowley, p. 119, de C. grisea var. bakeri n'est pas correcte.

2.   L'observation, au microscope, de nombreux clones supposés papilleux a révélé que les soi-disant papilles sont de très petits poils recourbés à l'extrémité. Tant qu'il n'y aura pas de plantes avec de vraies papilles, nous ne suivrons pas Tölken en reconnaissant deux sous-espèces mais en considérant C. elegans comme une espèce très variable.

Voir les photos en bas.



Crassula elegans (N Cape, Garies, Garwood Alston, Dec 1897) Photo from HT sheet.




Crassula elegans, Tölken (1985) Flora of southern Africa t.19 p.203


Plants in habitat - Lorelei :




Lorelei mine :




Grootderm :





Riethuis :



Eenriet :



Kabies :



Kortdoringberg :



Langhoogte :




Holgat :



Photos Chris Rodgerson


Lüderitz :




Steinkopf :




Umdaus : 




Photos Marc Mougin


Beauvallon :




Photos Mike Thewles


Richtersveld :









Photos Judd Kirkel Welwitch



Crassula elegans (Harrasberg)




Crassula elegans, one of the nicest forms of this highly variable species I have seen. Photographed north of Steinkopf. This macro shot makes them look quite big, but they are tiny of course!

Text and photos Etwin Aslander


Plants in habitat in Vyftienmyl se Berg:




Photos Buck Hemenway.


Plants in cultivation :






Photos Jacquie Koutsoudis



Photos Roy Mottram

Crassula elegans from Eenriet, North Cape :




Crassula elegans
from Kon Kyp :



Crassula elegans
Lüderitz :



Crassula elegans
- no data :



Crassula elegans
Port Nolloth :



Photos Corrado Coccorese



Photo Michael Wisnev




Photos Javier Conde



Photo Noelene Tomlinson


Crassula elegans ("schoenlandii" form) :



Photo Max Holmes







Photos Meinolf Stützer




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