Crassula
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GRISEA  Schönland, 1912 (engl./ fr.)

Tölken and E. van Jaarsveld in IHSP (2003) have included Crassula bakeri in C. grisea. Rowley (2003) has given it the status of a variety of C. grisea. In view of the holotype of C. bakeri and Schönland's description it seems much more appropriate to consider it as a synonym of C. elegans.

The photo in Rowley, p. 119, captioned C. grisea var. bakeri, is not correct.

Synonym : Crassula ihlenfeldtii  Friedrich (1974)

 

Section Arta

 

Distribution : South-western Namibia and the north-western Cape Province where it extends ist distribution mainly west of the coastal mountains to just south of Komaggas, growing usually on gravelly lower slopes.

 

 

Short description (based on Tölken) :

 

Perennial plant with erect stems to 30 cm high when flowering, more or less branched.

 

Leaves sessile, linear-lanceolate, (1,5-) 2-8 cm long, 0,3-0,6 (-0,8) cm broad, acute, flat above and very convex below, internodes visible, leaf bases partially fused; glabrous or hairy or covered with spherical papillae, colour green to grayish green, brown or reddish orange; old leaves are persistent and remain rigid and expanded.

 

Inflorescence a terminal thyrse with spreading branches with dense dichasia, peduncle 2-10 (-15) cm long, with either fine slightly recurved or coarse adpressed hairs or rounded papillae, bracts short, oblong-triangular, apex bluntly acute.

 

Flowers sessile, sepals oblong-triangular, 1-1,5 mm long, acute or obtuse, with fine or coarse hairs, rarely with papillae, with marginal cilia, thick, colour green to red, petals oblong-elliptic, 2-3 mm long, apex obtuse, slightly ridged, with dorsal appendage, tips recurved, colour white or cream, fading to brown, anthers brown.

 

Flowering time : February – April.

Cytology : 2n = 56

 

Note :

C. grisea is distinguished from the other members of section Arta by its well spaced leaves and visible internodes and by the fact that old leaves do not shrivel. As the description shows this is an extremely variable species.

 

3 main forms can be distinguished :

 

1. The first form was described as C. ihlenfeldtii and is growing from north of Komaggas in a belt along the foot hills west of the mountains to Lekkersing. Plants from the south of this area – i.e. south of the Buffels River – have short, many branched stems and resemble C. elegans. Distinguishing features : While under dry conditions C. elegans gets purplish red, C. grisea leaves get orange-red and remain rigid and expanded when dead.

- Along the middle Holgat River near Daberos C. grisea may have leaves so short and broad as to look like a glabrous form of C. plegmatoides.

- East of Port Nolloth plants are less branched, have leaves up to 3 cm long and internodes are longer, too. They look like typical C. grisea but are different in being glabrous.

 

2. The second form are plants covered with fine erect hairs occurring in separated localities from east of Port Nolloth to Stinkfontein as well as on the Wildeperderand along the upper Holgat River. More southerly, in the mountains between Augrabies and Lekkersing, populations include plants with fine erect or coarse recurved hairs as well as a range of intermediates.

 

3. The third form with leaves covered with rounded papillae is found in the mountains north of Kuboos as well as near Witpütz in Namibia. In plants near Kuboos they are often still pointed thus indicating a cline from the coarse haired plants near Lekkersing and the rounded papillae plants north of Kuboos. Plants near Witpütz, the most northern locality, have rounded papillae also on peduncle and calyx.

 

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Tölken et E. van Jaarsveld dans IHSP (2003) ont synonymisé C. bakeri avec C. grisea. Rowley (2003) traite C. bakeri comme var. de C. gisea. Au vu du holotype de C. bakeri  et de la description par Schönland il semble beaucoup plus approprié de considérer C. bakeri comme synonyme de C. elegans.

La photo dans Rowley, p. 119, de C. grisea var. bakeri n'est pas correcte.

Synonyme : Crassula ihlenfeldtii  Friedrich (1974)

 

Section Arta

 

Distribution : Sud-ouest namibien et nord-ouest de la Province du Cap, où elle étend sa distribution surtout de l'ouest des montagnes côtières jusqu'au sud de Komaggas, poussant habituellement sur pentes basses gravillonneuses.


 

Courte description (selon Tölken) :

 

Plante vivace aux tiges érigées hautes de 30 cm lors de la floraison, plus ou moins ramifiée.

 

Feuilles sessiles, linéaires-lancéolées, (1,5-) 2-8 cm de long, 0,3-0,6 (-0,8) cm de large, aiguës, plates dessus et très convexes dessous, entre-nœuds visibles, base des feuilles en partie soudée, glabres, velues ou couvertes de papilles sphériques, vertes à vert grisâtre, marron ou orange rougeâtre, les anciennes feuilles sont persistantes, rigides et droites.

 

Inflorescence : Thyrse terminal avec branches écartées portant de denses dichasia, pédoncule 2-10 (-15) cm de long, avec fins poils recourbés ou poils grossiers appliqués ou encore papilles rondes, bractées courtes, oblongues-triangulaires, apex nettement aigu.

 

Fleurs sessiles, sépales oblongs-triangulaires, 1-1,5 mm de long, aigus ou obtus, avec poils fins ou grossiers, rarement papilleux, avec cils marginaux, épais, de couleur verte à rouge, pétales oblongs-elliptiques, 2-3 mm de long, apex obtus, avec légère arête et appendice dorsal, extrémité recourbée, blancs ou crème, anthères marron.

 

Période de floraison dans l'habitat : Février-avril.

 

Cytologie : 2n = 56

 

Note :

C. grisea se distingue des autres membres de la section Arta par ses feuilles bien espacées, ses entre-nœuds visibles, et par le fait que ses anciennes feuilles ne se recroquevillent pas. Comme le montre la description, c'est une espèce extrêmement variable.

 

3 formes principales peuvent être distinguées :

 

1. La première forme, décrite comme C. ihlenfeldtii, localisée depuis le nord de Komaggas et formant une ceinture le long des contreforts ouest des montagnes jusqu'à Lekkersing. Les plantes du sud de cette aire – c'est-à-dire le sud de la Buffels River – ont des tiges courtes très ramifiées et ressemblent à C. elegans. Critères de différenciation : alors qu'en conditions sèches C. elegans devient rouge-violet, les feuilles de C. grisea virent au rouge-orange et restent droites et étendues lorsqu'elles sont mortes.

Le long de la portion centrale de la Holgat River, près de Daberos, C. grisea peut avoir des feuilles si courtes et larges qu'elle ferait penser à une forme glabre de C. plegmatoides.

A l'est de Port Nolloth, les plantes sont moins ramifiées, ont des feuilles atteignant 3 cm de long, et les entre-nœuds sont aussi plus longs. Elles ressemblent typiquement à C. grisea mais diffèrent par le fait qu'elles sont glabres.

 

2. La seconde forme regroupe des plantes couvertes de fins poils dressés localisées dans des régions séparées allant de l'est de Port Nolloth jusqu'à Stinkfontein aussi bien que sur le massif du Wildeperderand, le long de la partie supérieure de la Holgat River. Plus au sud, dans les montagnes entre Augrabies et Lekkersing, les populations incluent des plantes avec fins poils ou poils grossiers recourbés, aussi bien que des pilosités intermédiaires. 

 

3. La troisième forme avec feuilles couvertes de papilles rondes est localisée dans les montagnes au nord de Kuboos aussi bien que près de Witpütz, en Namibie. Les plantes des environs de Kuboos ont les papilles souvent pointues, ce qui indique un chevauchement entre celles aux poils grossiers poussant près de Lekkersing et celles du nord de Kuboos, aux papilles rondes. Les plantes près de Witpütz (localité la plus septentrionale) ont des papilles rondes, jusque sur le pédoncule et le calice.

 

Crassula grisea, Richtersveld National Park :

Crassula grisea, Parc National du Richtersveld : 






Photos Judd Kirkel Welwitch


Crassula grisea Lavranos 26252 (Namibia, Farm Zebrafontein, 32km N of Rosh Pinah), leaves only 1.1 cm long :

Crassula grisea Lavranos 26252 (Namibie, ferme de Zebrafontein, 32 km au nord de Rosh Pinah), feuilles mesurant seulement 1,1 cm de long :





Photos Roy Mottram



Photos Corrado Coccorese




Photos Jacquie Koutsoudis




Photos Michael Wisnev

A glabrous form of Crassula grisea : 

Une forme glabre de Crassula grisea :




Lav25711A from 4 km S Karrachab Poort, Namaqualand. 

Lav25711A, 4 km au sud de Karrachab Poort, Namaqualand.

Photos Corrado Coccorese




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