Crassula
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LANUGINOSA var. LANUGINOSA (engl./ fr.)

Synonym : Crassula strigosa  E. Meyer ex Drège (1843)

 

Distribution : From north of Graaff-Reinet and near Cradock to near Aliwal North, growing usually under overhanging rocks, but also among boulders.

 

 

Description (based on Tölken) :

 

Perennial plant with prostate, mat forming branches up to 15 cm long, usually 1 – 2 mm in diameter, rooting at nodes, internodes often not visible, the whole plant covered with spreading hairs.

 

Leaves sessile, 2 – 7 (-12) mm long, 1 – 2 (-3,5) mm wide, lanceolate to narrowly elliptic below the inflorescence, terete to triangular in section, usually sharply acute, with spreading slightly recurved hairs and one to several longer apical cilia, colour green or grey-green, old leaves persistent.

 

Inflorescence : a more or less flat-topped thyrse with 3 – 5 (-7) flowers, no distinct peduncle, leaves becoming gradually shorter below inflorescence, bracts triangular.

 

Flowers pedicellate but pedicels often unequally long, corolla tubular, (1,5-) 2 – 3 mm long, sepals 1,5 – 2,5 mm long, triangular, usually acute, covered with spreading hairs, with marginal cilia, fleshy, green, petals (1,5-) 2 – 3,5 mm long, oblong-obovate, acute, with dorsal appendage, tips recurved, white to cream, anthers black.

 

Flowering time : January – March

 

Note :

 

Usually the two varieties of C. lanuginosa can be distinguished by the size of the leaves. Var. lanuginosa has shorter leaves than var. pachystemon, at the same time they are lanceolate, with sharply acute apex and long apical cilia while those of var. pachystemon are longer, elliptic to obovate, apex rounded and often recurved cilia along the whole margin. But there is much variation in leaf size, often due to ecological conditions, and sometimes a range of intermediates can be found. In the vicinitiy of Graaff-Reinet the contrast of leaf size is most conspicuous: Var. lanuginosa with leaves not longer than 0,3 mm, var. pachystemon with leaves up to 3 cm long !

 

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Synonyme : Crassula strigosa  E. Meyer ex Drège (1843)

 

Distribution : Du nord de Graaff-Reinet et des environs de Cradock jusqu'à Aliwal North ; poussant habituellement sous les surplombements rocheux, mais aussi parmi les rochers.

 

 

Description (selon Tölken) :

 

Plante vivace aux branches prostrées, tapissantes, jusqu'à 15 cm de long, 1 – 2 mm de diamètre, s'enracinant aux nœuds ; entre-nœuds habituellement cachés, la plante est entièrement couverte de poils écartés.

 

Feuilles sessiles, 2 – 7 (-12) mm de long, 1 – 2 (-3,5) mm de large, lancéolées à étroitement elliptiques au-dessous de l'inflorescence, de coupe cylindrique ou triangulaire, généralement en pointe aiguë, avec poils recourbés légèrement écartés et un à plusieurs cils apicaux plus longs, de couleur verte ou gris-vert, les anciennes feuilles persistantes.

 

Inflorescence : Un thyrse à sommet plus ou moins aplati, avec 3 – 5 (-7) fleurs, pas de pédoncule distinct, feuilles devenant progressivement plus courtes au-dessous de l'inflorescence, bractées triangulaires.

 

Fleurs pédicellées mais pédicelles souvent inégalement longs, corolle tubulaire, (1,5-) 2 – 3 mm de long, sépales 1,5 – 2,5 mm de long, triangulaires, charnus, verts, normalement pointus, recouverts de poils écartés avec cils marginaux, pétales (1,5-) 2 – 3,5 mm de long, oblongs-obovales, pointus, avec appendice dorsal, pointes recourbées, blancs ou crème, anthères noires.

 

Période de floraison : Janvier-mars.

 

Note :

Normalement, les deux variétés de C. lanuginosa peuvent se distinguer par la taille de leurs feuilles. La var. lanuginosa a des feuilles plus courtes que celles de la var. pachystemon ; de plus, elles sont lancéolées, avec un apex pointu et de longs cils apicaux, alors que celles de la var. pachystemon sont plus longues, elliptiques à obovales, avec apex arrondi et souvent des cils recourbés le long des marges. Mais il y a  plus de variation dans la taille des feuilles, ce qui est souvent dû aux conditions environnementales, et parfois des formes intermédiaires peuvent être trouvées. Dans les environs de Graaff-Reinet, le contraste dans la taille des feuilles est le plus remarquable : la var. lanuginosa produit des feuilles ne dépassant pas 0,3 mm, alors que celles de la var. pachystemon peuvent atteindre 3 cm de long ! 




Photos Meinolf Stützer


Photo Lourdes Izquierdo




Photos Margrit Bischofberger








Left var. lanuginosa, right var. pachystemon :¨
À gauche var. lanuginosa, à droite var. pachystemon :



Left var. pachystemon, right var. lanuginosa :
À gauche var. pachystemon, à droite var. lanuginosa :


Photos Thomas Delange



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