Crassula
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RUPESTRIS ssp. RUPESTRIS

Synonyms :

Crassula punctata  Miller (1768)

Crassula monticola  N.E.Brown (1882)

Crassula perfossa sensu  Ecklon & Zeyher  (1837)

 

Distribution : SA. Occurring from Vanrhynsdorp to the Cape Peninsula to Grahamstown, but mainly in semi-arid regions of the central Cape; growing on north or east facing lower rocky slopes as well as in exposed positions among boulders and on top of ledges.

 

 

Description (based on Tölken) :

 

Perennial shrublets up to 50 cm high.

 

Branches erect, spreading or rarely decumbent, usually more than 0,2 cm in diameter, not rooting.

 

Leaves sessile, 0,5 – 1 (-1,5) cm long, (0,4-) 0,5 – 1 (1,5) cm wide, apex obtuse, rarely rounded, bases fused into a disc 0,1 – 0,6 cm long = less than half the length of the leaf, ovate to lanceolate, flat or concave above, convex below, fleshy, glabrous or with horny margin; colour glaucous-green to brownish-red to purple with red or yellow margin; internodes visible, old leaves deciduous.

 

Inflorescence : Thyrse with few to numerous dichasia, 2,5 – 4 (-5) cm in diameter, peduncle up to 2 cm long, often hidden by upper leaves, bracts spatulate or subulate, 0,3 cm long.

 

Flowers pedicellate, sepals triangular, ca. 1 mm long, acute, glabrous, fleshy, glaucous-green to reddish,petals oblong-elliptic, 3 – 4 mm long, apex rounded, with dorsal ridge, almost not appendaged, tips recurved, colour white, more or less pinkish to reddish, anthers brown, stigmas conspicuous.

 

Flowering time : June – October.

Cytology : 2n = 28

 

Note :

Ssp. rupestris is very variable in size and shape of the leaves and in how much leaf bases are fused.

 

C. rupestris ssp. rupestris is often confused with C. perforata but can be distinguished by its oblong-spatulate 3 mm long bracts, spreading on the node of the first lateral branches of the inflorescence, and by its at least 3 mm long petals.

 

It can also be confused with the ssp. commutata, but the latter is confined to a small western mountain area on the lower Orange River.

 

Ssp. marnieriana differs in its short leaves, fused to at least half their length.

 

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Synonymes :

Crassula punctata  Miller (1768)

Crassula monticola  N.E.Brown (1882)

Crassula perfossa sensu  Ecklon & Zeyher  (1837)

 

Distribution : Afrique du Sud, de Vanrhynsdorp au Cap, jusqu'à Grahamstown, mais surtout en régions semi-arides du centre de la province du Cap ; poussant aussi bien sur les basses pentes rocheuses des faces nord et est, qu'en position exposée entre les rochers et sur les corniches.

 

Description (d'après Tölken) :

 

Buisson vivace jusqu'à 50 cm de haut.

 

Branches érigées, écartées ou rarement inclinées, habituellement de plus de 0,2 cm de diamètre, ne se marcottant pas.

 

Feuilles sessiles, 0,5 – 1 (-1,5) cm de long, (0,4-) 0,5 – 1 (1,5) cm de large, apex obtus, rarement arrondi, bases soudées en un disque 0,1 – 0,6 cm de long, c'est-à-dire moins de la moitié de la longueur de la feuille, ovales à lancéolées, plates ou concaves dessus, convexes dessous, charnues, glabres ou avec une marge rigide ; vert glauque à rouge-marron ou pourpre, avec marges rouges ou jaunes ; entre-nœuds visibles, anciennes feuilles caduques.

 

Inflorescence : thyrse avec peu ou plusieurs dichasia, 2,5 – 4 (-5) cm de diamètre, pédoncule de 2 cm de long, souvent caché par les feuilles supérieures, bractées spatulées ou subulées, 0,3 cm de long. 

Fleurs pédicellées, sépales triangulaires, d'environ 1 mm de long, pointus, glabres, charnus, verts glauques à rougeâtres, pétales oblongs-elliptiques, 3 – 4 mm de long, apex arrondi, avec arête dorsale, presque pas d'appendice, pointe recourbée, blancs, plus ou moins rosés à rougeâtres, anthères marron, stigmates visibles.

 Période de floraison : Juin-octobre.

Cytologie : 2n = 28

 

Note :

La ssp. rupestris est très variable en taille et forme de feuille, ainsi que dans la façon dont les feuilles sont soudées à la base.

 

C. rupestris ssp. rupestris est souvent confondue avec C. perforata mais peut-être distinguée par ses longues bractées oblongues-spatulées de 3 mm, s'écartant au niveau du nœud de la première branche latérale de l'inflorescence, et par ses pétales d'au moins 3 mm de long.

 

Elle peut aussi être confondue avec la sous-espèce commutata, mais cette dernière est confinée à une petite aire de répartition, dans les montagnes occidentales de la partie inférieure du fleuve Orange.

 

La ssp. marnieriana diffère par ses courtes feuilles, soudées à la base pour au moins la moitié de leur longueur.

 







Photos Judd Kirkel Welwitch

Crassula rupestris, Drielingskloof :


Photo Greg Daniels


Crassula rupestris near Oudtsshoorn :








... together with Cotyledon orbiculata 'Mucronata'.
Photos Ryan Helen


South-east of Touwsrivier :



C. rupestris Lemoenpoort, near Worcester :





A young plant in habitat near Montagu :



A young plant, La Luna farm, Montagu :





Particularly pink flowers (above La Luna farm, east of Montagu) :



Crassula rupestris after a hot and dry summer near Laingsburg :



Photos Etwin Aslander


Plants in cultivation :




Ferox Nursery; De Wildt; SA




Photos Jacquie Koutsoudis, SA





Photos Corrado Coccorese



Photo Christophe Camassel




A particularly small form, often wrongly named C. brevifolia - but the flowers clearly identify it as C. rupestris:






C. rupestris
at left and C. brevifolia at right - the latter is flowering in October while the former is only preparing its inflorescence :




A similar form but with leaves twice as big as the former :






A form with very thick leaves :





Comparison of the three forms :


Glaucous leaves with hydathodes concentrated alongside the margins / Feuilles pruineuses avec hydathodes amassés le long des marges :



A. giant form :




Photos Thomas Delange




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