Crassula
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TOMENTOSA var. TOMENTOSA   (engl./ fr.)

Synonyms :

Crassula linguifolia  Haworth (1803) /  Purgosea linguifolia  (Haworth) Haworth (1821)

Crassula conspicua  Haworth (1821) / Purgosea conspicua  (Haworth) Sweet (1830)

Sphaeritis setigera  Ecklon & Zeyher (1837) / Sphaeritis setigera  (Ecklon & Zeyher) Schönland (1911) / Crassula tomentosa var. setigera  (Ecklon & Zeyher) Schönland (1929)

 

Distribution : S Namibia, SA (Northern Cape, Western Cape).

Growing usually in coastal sand formations and lower gravelly slopes, sometimes associated with larger rocks; from south-western Namibia along the western coast of the Cape Province to the Cape Peninsula in the south, the western Little Karoo and mountains near Laingsburg in the east.

 

 

Description (based on Tölken) :

 

Perennial or biennial plants, (20-) 30 - 60 cm high when flowering; rosettes one to few, leaves at first tightly packed, later elongating and rather loosely arranged when flowering.

 

Leaves sessile, 2 – 8 (-10) cm long, 1– 2,5 cm wide, oblong-elliptic to oblanceolate,  rarely obovate, obtuse or acute, dorsiventrally flattened and scarcely convex, gradually becoming narrower, densely hairy, rarely almost glabrous, with thin marginal cilia erect or recurving; green to grey; old leaves persistent.

 

Inflorescence a terminal spike-like thyrse with numerous sessile flowers in dense clusters, peduncle up to 15 cm high, often not distinguishable from a vegetative branch, often branched or lower axillary dichasia stalked, densely hairy; bracts numerous, decreasing upwards in size.

 

Flowers sessile, sepals broadly triangular, 2,5 – 3 mm long, apex round, covered with spreading or recurved hairs and irregular cilia, fleshy, green, petals oblong-oblanceolate panduriform, 3 -5,5 mm long, apex rostrate channeled and with dorsal ridge, tips slightly recurved, colour off-white to pale yellow, anthers black, squamae oblong and slightly tapering towards base.

 

Flowering time : November, December

Cytology : 2n = 14

 

Note :

C. tomentosa is a widespread species. Due to its plasticity and frequent hybridization it is often difficult to distinguish the two varieties.

C. tomentosa var. tomentosa differs from var. glabrifolia by mostly only few rosettes which partly elongate at flowering so that there is a gradual transition from the rosette leaves to the bracts.

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Synonymes :

Crassula linguifolia Haworth (1803) / Purgosea linguifolia (Haworth) Haworth (1821)

Crassula conspicua Haworth (1821) / Purgosea conspicua (Haworth) Sweet (1830)

Sphaeritis setigera Ecklon & Zeyher (1837) / Sphaeritis setigera (Ecklon & Zeyher) Schönland (1911) /Crassula tomentosa var. setigera (Ecklon & Zeyher) Schönland (1929).

 

Distribution :Sud namibien, Afrique du Sud (Cap-Nord, Cap-Occidental). 

Poussant habituellement dans les dunes de sable côtières et sur les basses pentes gravillonneuses, parfois parmi de grands rochers ; depuis le sud-ouest de la Namibie le long de la côte occidentale de la Province du Cap jusqu'à la péninsule du Cap au sud, depuis la partie occidentale du Little Karoo jusqu'aux montagnes proches de Laingsburg à l'est.

 

 

Description (selon Tölken) : 

 

Plante vivace ou bisannuelle, (20-) 30 - 60 cm de haut lors de floraison ; une à quelques rosettes, feuilles d'abord étroitement serrées, puis s'allongeant, et enfin plutôt lâchement arrangées lors de la floraison.

 

Feuilles sessiles, 2 – 8 (-10) cm de long, 1– 2,5 cm de large, oblongues-elliptiques à oblancéolées,  rarement obovales, obtuses ou aiguës, de section aplatie et à faces à peine convexes, devenant progressivement plus étroites, densément velues, rarement presque glabres, avec fins cils marginaux dressés ou recourbés ; vertes à grises ; anciennes feuilles persistantes. 

 

Inflorescence : Un thyrse terminal en forme d'épi avec de nombreuses fleurs sessiles en denses groupes, pédoncule atteignant 15 cm de haut, souvent difficile à différencier d'une tige de la plante, parfois ramifiée ou avec dichasia axillaires inférieurs en épis, densément velue ; bractées nombreuses, décroissant en taille vers le haut.

 

Fleurs sessiles, sépales largement triangulaires, 2,5 – 3 mm de long, apex rond, couverts de poils écartées et recourbés ainsi que de cils irréguliers, charnus, verts, pétales oblongs-oblancéolés panduriformes, 3 - 5,5 mm de long, apex rostré, canaliculé et avec arête dorsale, extrémité légèrement recourbée, blanc cassé à jaune pâle, anthères noires, squames oblongues et s'affinant légèrement vers la base. 

 

Période de floraison dans l'habitat : Novembre, décembre.

Cytologie : 2n = 14

 

Note :

C. tomentosa est une espèce répandue. A cause de sa plasticité et de ses fréquentes hybridations, il est souvent difficile de distinguer les deux variétés.

C. tomentosa var. tomentosa diffère surtout de la var. glabrifolia par son petit nombre de rosettes, lesquelles sont en partie allongées lors de la floraison, ce qui crée une transition progressive entre les feuilles de la rosette et les bractées.


In habitat - Vanrhynsdorp :




Photos Christophe Assalit




Crassula tomentosa var. tomentosa
at Springbok :


Photos Judd Kirkel Welwitch, SA


Photographed at Paternoster, on South Africa's West coast, only meters away from the Atlantic Ocean.
Growing on granite boulders, often in shallow pans and crevices. One wonders how they deal with the salt spray !
Not sure if this is var. tomentosa or var. glabrifolia.
Most plants are single rosettes, but 4 - 6 headed clumps can also be found.
Not common in this area, many plants where badly trampled by fisherman who frequent these shores.

Photographiée à Paternoster, sur la côte ouest de l'Afrique du Sud, à seulement quelques mètres de l'Océan Atlantique. Poussant sur rochers granitiques, souvent en cuvettes peu profondes et crevasses. On se demande comment ils font avec les embruns ! 
Pas sûr s'il s'agit de la var. tomentosa ou de la var. glabrifolia.

Beaucoup de plantes ont des rosettes solitaires, mais des groupes à 4 - 6 têtes se rencontrent aussi.
Pas fréquente dans cette aire, beaucoup de plantes étaient piétinées par les pêcheurs fréquentant ces rivages.



Text and photos Etwin Aslander



Crassula tomentosa var. tomentosa, Oudtshoorn
Photo Corrado Coccorese

In Goegap:



Photo Buck Hemenway



Photo Jacquie Koutsoudis


Photo Paul Neut









Photos Thomas Delange




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