Aeonium
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LEUCOBLEPHARUM   Webb ex A.Richard, 1848  (engl./ fr.)

Synonyms :

Sempervivum leucoblepharum  (Webb ex A.Richard) Hutchison & E.A.Bruce (1941)

Sempervivum chrysanthum  Hochstetter ex Britten (1871) / Aeonium chrysanthum  (Hochstetter ex Britten) Berger (1930)

Sempervivum chrysanthum var. glabrum  Chiovenda (1919)

Sempervivum chrysanthum var. glandulosum  Chiovenda (1919) / Aeonium leucoblepharum var. glandulosum  (Chiovenda) Cufodontis (1969)

Section Aeonium

 

Distribution : Yemen, E. Africa, (Ethiopia, Somalia, Kenya, Uganda); ca. 2000 – 3500 m.

 

 

Description (by R. Nyffeler in IHSP, 2003) :

 

Perennial branched subshrubs to 2 m.

 

Branches ascending to decumbent, usually in groups, 7 – 20 mm in diameter, glabrous, smooth.

 

Rosettes 10 – 20 cm in diameter, centre flattened.

 

Leaves 5 – 12 x 1.5 – 3-5 cm, 2 – 5 mm thick, oblanceolate- to obovate-spatulate, apically acuminate, basally cuneate, margin with straight or curved cilia (0.4 – 1 mm), glabrous, yellowish-green to dark green, usually reddish variegated along margin.

 

Inflorescence 3 – 15 cm, pedicels 1 – 6 mm, puberulent.

 

Flowers 7- to 10-merous, sepals sparsely puberulent, petals 6 – 8 x 1.8 – 2.5 mm, elliptic or lanceolate, retuse, yellow, occasionally reddish variegated, filaments glabrous to sparsely puberulent.

 

Cytology : 2n = 36

Note

 

A. leucoblepharum is one of two east African species, the other being A. stuessyi. It “is extremely variable, which is not surprising considering its 1800 km range across a wide variety of isolated mountainous habitats. The species is locally common on rocks and cliffs  at 2000 – 3500m. Many of its known habitats are in isolated moist and forested mountain ranges which rise up out of the surrounding semi-arid and desert habitats.

 

Neither the description of A. leucoblepharum nor that of A. stuessyi mention a red midstripe on the leaf surface. Therefore it is not clear whether the name A. leucoblepharum applies to the green-leaved plant or the plant with a red midstripe. Plants with a red midstripe have been found in Yemen as well as in Ethiopia, while green-leaved plants are occurring in Kenya and other east African countries. If plants with a red midstripe are considered A. leucoblepharum, the green-leaved plants, first collected in Kenya, represent A. stuessyi. If however the type of A. leucoblepharum is a green-leaved plant, the name A. stuessyi becomes a synonym of A. leucoblepharum and the plant with the red midstripe is a still not described species.

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Synonymes :

Sempervivum leucoblepharum  (Webb ex A. Richard) Hutchison & E.A.Bruce (1941)

Sempervivum chrysanthum  Hochstetter ex Britten (1871) / Aeonium chrysanthum  (Hochstetter ex Britten) Berger (1930)

Sempervivum chrysanthum var. glabrum  Chiovenda (1919)

Sempervivum chrysanthum var. glandulosum  Chiovenda (1919) / Aeonium leucoblepharum var. glandulosum  (Chiovenda) Cufodontis (1969)

Section Aeonium

 

Distribution : Yémen, Afrique de l'est, (Ethiopie, Somalie, Kenya, Ouganda) ; à environ 2000 – 3500 m.

 

 

 

Description (par R. Nyffeler dans IHSP, 2003) :

 

Buisson vivace ramifié atteignant 2 m.

 

Branches ascendantes à décombantes, habituellement groupées, 7 – 20 mm de diamètre, glabres et lisses.

 

Rosettes 10 – 20 cm de diamètre, centre aplati.

 

Feuilles 5 – 12 x 1,5 – 3-5 cm, 2 – 5 mm d'épaisseur, oblancéolées- à obovales-spatulées, acuminées à l'apex, à base cunée, marge avec cils droits ou courbés (0,4 – 1 mm), glabres, vert jaunâtre à vert foncé, habituellement rougeâtres le long des marges.

 

Inflorescence 3 – 15 cm, pédicelles 1 – 6 mm, duveteux.

 

Fleurs hepta- à décamères (de 7 à 10 parties), sépales modérément duveteux, pétales 6 – 8 x 1,8 – 2,5 mm, elliptiques ou lancéolés, rétus, jaunes parfois nuancés de rougeâtre, filaments glabres à modérément duveteux.

 

Cytologie : 2n=36.

 

 Note :

 

A. leucoblepharum est l'une des deux espèces d'Afrique de l'est, l'autre étant A. stuessyi. Il « est extrêmement variable, ce qui n'est pas surprenant compte tenu des 1800 km d'étendue à travers une grande variété d'habitats montagneux isolés. L'espèce est localement fréquente sur les rochers et falaises entre 2000 – 3500 m. Beaucoup de ces habitats recensés sont des chaînes montagneuses isolées, humides et forestières, qui s'élèvent parmi des régions environnantes semi-arides et désertiques.










Photos Bouke Clement




Photos Ray Stephenson



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